Sears

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Sears, Roebuck and Company é uma gigante do varejo com raízes no século 19 como um negócio de venda por correspondência operando na América rural. A Sears cresceu e se tornou uma das maiores corporações do país, redefinindo a experiência de compra americana no processo. Sua história de 130 anos representa a ascensão e queda da cultura de consumo americana. Foi assim que a Sears se tornou um ícone do varejo americano.

Em 1886, o agente da estação ferroviária de Minnesota, Richard W. Sears, comprou um carregamento de relógios que um joalheiro local se recusou a assinar. Ele estabeleceu um negócio paralelo vendendo relógios para outros agentes de estação. Sears deixou seu emprego na ferrovia alguns meses depois e fundou a R.W. Sears Watch Company em Minneapolis.

Ele mudou o negócio para Chicago no ano seguinte. Um anúncio que ele colocou em um jornal de Chicago trouxe o relojoeiro Alvah C. Roebuck para o negócio, e em 1893 a parceria de sucesso tornou-se oficialmente Sears, Roebuck and Company.

Catálogo Sears

A Sears e Roebuck rapidamente expandiram o negócio em um catálogo geral de pedidos pelo correio que atendia à enorme população rural da América do século 19 - cerca de dois terços dos americanos viviam em áreas rurais no final da década de 1890.

As lojas locais eram tipicamente caras e ofereciam pouca seleção. O catálogo da Sears deu às famílias de fazendeiros da América muitas opções a um custo mais baixo e muitas vezes incluía entrega.

O negócio de mala direta da Sears and Roebuck decolou rapidamente. O catálogo da Sears continha mais de 500 páginas de mercadorias no final da década de 1890. Os americanos da zona rural agora podiam comprar centenas de itens diferentes - sapatos, roupas femininas, carroças, equipamentos de pesca, móveis, porcelana, instrumentos musicais, armas de fogo e bicicletas - pelo correio.

O fabricante de roupas de Chicago Julian Rosenwald comprou a empresa em 1895, embora a Sears permanecesse como presidente. (Roebuck renunciou devido a problemas de saúde.)

A empresa precisava de capital para seus negócios em rápida expansão. Em 1906, Rosenwald e Sears venderam ações no mercado aberto. A Sears é uma empresa de capital aberto e negociada desde então.

Sears Homes

A Sears tirou proveito dos novos materiais de construção e técnicas de construção na virada do século XX. Entre 1908 e 1940, a Sears vendeu de 70.000 a 75.000 kits pré-fabricados por correspondência.

Os materiais produzidos em massa reduziram os custos de fabricação. Os consumidores podiam comprar um pequeno bangalô por apenas US $ 450.

A Sears Modern Homes normalmente chegava com um manual de instruções detalhado e dois vagões de carga com materiais de construção.

As casas do kit usavam drywall, telhas de asfalto e construção de estrutura leve de estilo “balão” para reduzir o custo de mão de obra qualificada e permitir D.I.Y. instalação. Devido aos seus materiais de alta qualidade e design prático, muitas casas da Sears ainda estão em uso.

Sears Wish Book

O primeiro catálogo da Sears Christmas Wish Book foi lançado em 1933. O catálogo continha brinquedos e outras mercadorias para presentes de Natal.

Os itens apresentados no primeiro catálogo incluíam a popular boneca Miss Pigtails, conjuntos de trens elétricos Lionel, um relógio Mickey Mouse, caixas de chocolate e até canários cantando ao vivo.

O catálogo, que chegou às caixas de correio no final de agosto ou início de setembro, logo se tornou uma tradição de férias com cenas de Natal coloridas e aconchegantes decorando a capa.

O Wish Book começou a diminuir de tamanho no final dos anos 1990 e no início dos anos 2000, à medida que o merchandising mudou para as compras online.

Sears Stores

À medida que um número cada vez maior de americanos se mudava para as cidades no século XX, a Sears enfrentava a perda de consumidores rurais. Moradores da cidade com fácil acesso a uma variedade de lojas tinham pouca necessidade de enormes catálogos de pedidos pelo correio.

A empresa respondeu abrindo sua primeira loja de departamentos de tijolo e argamassa em 1925 no West Side de Chicago.

As primeiras lojas de departamentos da Sears normalmente abriam em bairros da classe trabalhadora fora dos principais distritos comerciais da cidade.

A Sears foi uma das primeiras lojas de departamentos a atender homens e mulheres com a venda de ferramentas e ferragens. Suas mercadorias enfatizavam durabilidade e praticidade em detrimento da moda, e o layout da loja permitia que os clientes selecionassem os produtos sem o auxílio de um balconista.

Nas décadas de 1950 e 1960, a Sears começou a mudar seu foco dos mercados urbanos para os suburbanos. O nome Sears logo se tornou sinônimo de experiência de compra suburbana. Suas grandes lojas de departamentos abrigavam shoppings em todo o país, e a Sears atendia aos motoristas suburbanos expandindo seus serviços automotivos.

Sears Tower

A Sears anunciou planos para construir uma nova sede no centro de Chicago em 1969. Na época, a Sears era a maior varejista do mundo, com aproximadamente 350.000 funcionários.

Quando foi inaugurada em 1973, a Torre Sears de 110 andares, com 1.454 pés de altura, dominava o horizonte de Chicago como o edifício mais alto do mundo - uma distinção que manteve por 25 anos.

Em 2009, o prédio foi renomeado para Willis Tower, em homenagem a uma corretora de seguros com sede em Londres que agora aluga uma parte da estrutura.

Sears Brands

Sears, Roebuck and Company deu origem a várias marcas icônicas ao longo dos anos. Alguns deles incluem:

Aparelhos Kenmore: O nome da marca apareceu pela primeira vez em uma máquina de costura vendida no catálogo da Sears em 1913. A Sears lançou a primeira máquina de lavar Kenmore em 1927 e o primeiro aspirador de pó Kenmore em 1932. Ao longo da década de 1970, a Sears continuou a expandir sua marca Kenmore para eletrodomésticos, incluindo refrigeradores, freezers e condicionadores de ar.

Artesão: A Sears adquiriu a marca Craftsman e vendeu suas primeiras ferramentas Craftsman em 1927. Os primeiros clientes da marca eram principalmente agricultores. O artesão posteriormente se ramificou em cortadores de grama, ferramentas elétricas portáteis, eletrônicas e até mesmo barbeadores elétricos para servir a uma base suburbana em crescimento.

Seguro Allstate: A Sears fundou a Allstate Insurance Company em 1931. A Allstate oferecia baixas taxas de seguro de automóveis aos consumidores por meio do catálogo de mala direta da Sears e, posteriormente, por meio de estandes de vendas em suas lojas de varejo. A empresa tornou-se completamente independente em 1995, depois que a Sears vendeu suas ações da Allstate aos acionistas.

Cartão de descoberta: A Sears acrescentou serviços financeiros ao seu repertório na década de 1980. Em 1985, a empresa lançou o Discover Card. Foi a primeira a oferecer recompensas em dinheiro aos clientes com base na quantidade de uso do cartão de crédito.

O cartão Discover se tornou extremamente popular - em quatro anos, 20 milhões de pessoas já tinham o cartão. No final da década, as operações de crédito constituíam grande parte da receita da Sears. A empresa vendeu o Discover Card e outras operações financeiras em meados dos anos noventa.

Decline Of Sears

Em 1991, o Walmart ultrapassou a Sears como o maior varejista do país. Ao longo dos anos 90, a Sears enfrentou uma concorrência cada vez maior de várias lojas grandes que ofereciam preços ainda mais baixos do que a Sears.

O grande varejista Kmart comprou a Sears em 2004. O gerente de fundos de hedge de Wall Street, Edward Lampert, supervisionou a fusão e tornou-se CEO da recém-criada Sears Holdings Corporation.

Ao longo da próxima década e meia, a Sears perdeu metade de sua receita e demitiu quase 175.000 pessoas enquanto lutava para acompanhar o avanço dos varejistas online.

Somente em 2017, a Sears Holdings fechou mais de 350 lojas Sears e Kmart em todo o país, com outras 60 a serem fechadas no início de 2018.

A Sears vendeu sua marca icônica Craftsman para Stanley Black and Decker em março de 2017. Mais tarde naquele ano, a Sears anunciou um acordo para vender eletrodomésticos Kenmore por meio do varejista on-line Amazon.

Os analistas classificaram a Sears como um dos varejistas mais prováveis ​​a pedir concordata em 2018.

FONTES

A ascensão e queda de Sears. Smithsonian Magazine.
The Incredible Shrinking Sears. O jornal New York Times.
População: 1790 a 1990. U.S. Census Bureau.
Sears History - 1886. Arquivos da Sears.
Sears History - 1887. Arquivos da Sears.
O livro de desejos de Natal da Sears, uma tradição de férias. Arquivos da Sears.
O que é uma casa moderna da Sears? Arquivos da Sears.
Casas da Sears por correspondência. Modular hoje.
Sears para vender a marca icônica do artesão após 90 anos. Mecânica popular.
Quando a Sears, o Facebook de sua época, lançou seu IPO. Chicago Tribune.
Mais de 60 lojas Sears, Kmart com previsão de fechamento em janeiro de 2018. USA Today.


O brilho de marketing esquecido da Sears

Todos nós sabíamos que a Sears reservou para si uma passagem só de ida para a ruína.

A sorte foi lançada há quase 40 anos. A notícia recente de um pedido de falência dificilmente foi um choque.

Afinal, quando você está sob ataque em um flanco do Wal-Mart, no outro pela Amazon, e lutando em inúmeras frentes com concorrentes que vão da Home Depot à Costco, o futuro tende a ser sombrio.

Mas espalhado pelos destroços da Sears está uma rica coleção de brilhantismo de marketing.

A Sears nos deixa um legado invejável de inovação de marketing e comportamentos estratégicos de longo alcance.

Enquadrados pelo fracasso financeiro, tendemos a considerar a Sears irrelevante, uma notícia de ontem, uma relíquia do varejo.

Este é um erro para qualquer profissional de marketing.

As lições da Sears não devem se limitar a um estudo de caso de fracasso dos anos pós-1980, mas como um estudo de caso de sucesso por quase um século, começando em 1886 com a R.W. Sears Watch Company.

Sears And Amazon

As semelhanças entre a Amazon e a Sears são impressionantes.

  • A Amazon não teria sido possível sem a internet. A Sears não teria sido possível sem a ferrovia.
  • A Amazon começou vendendo uma linha de produtos, livros. A Sears começou vendendo uma linha de produtos, relógios.
  • A Amazon deu ao seu negócio digital uma pegada física com a aquisição da Whole Foods em 2017. A Sears deu ao seu negócio de catálogo uma pegada física ao abrir sua primeira loja de departamentos em 1925.

Um mestre em marcas de construção

Nenhum outro varejista americano igualou o sucesso da Sears na criação de um portfólio de marcas domésticas formidáveis.

Craftsman e Kenmore são os mais conhecidos.

DieHard é agora uma marca com 51 anos. Quase esquecida está outra marca lucrativa da Sears que durou mais de meio século.

Os instrumentos musicais e rádios Silvertone foram vendidos de 1915 a 1972.

Um enigma inevitável envolve Bob Dylan, mas ele pode ter tocado um Silvertone 1319 elétrico turquesa em suas primeiras apresentações em Minnesota.

Os nomes que a Sears selecionou para suas marcas eram perfeitos.

Kenmore foi usado pela primeira vez como uma marca para uma máquina de costura em 1913.

A palavra "Kenmore" tem sua origem como um nome de lugar, talvez mais conhecido como o bairro de Boston em torno do Fenway Park, casa do maior rebatedor do beisebol, Ted Williams.

Como a Sears reposicionou o endosso de celebridades

Depois de seus dias jogando no Fenway, Ted Williams foi trabalhar para a Sears.

Como Esportes ilustrados explicado em 1962 ...

“Williams é um consultor ativo. Ele ajuda a Sears a selecionar os itens esportivos que vende. Ele os testa pessoalmente. E ele sugere melhorias para manter a Sears um passo à frente no campo de artigos esportivos. ”

O nome de Ted acabou em tudo, desde motores de popa e varas de pesca a luvas de beisebol e sacos de dormir.

Nosso ponto cego sobre a Sears

É fácil ignorar o papel que a Sears desempenhou como líder de marketing por quase um século.

Em 1927, a Sears enviou 75 milhões de peças de marketing, incluindo ...

  • 15 milhões de catálogos gerais
  • 23 milhões de catálogos semestrais e especializados
  • 10 milhões de cartas circulares

Cinqüenta anos depois, ainda estava forte.

Em 1977, a Sears enviou pelo correio 15 milhões de cópias de seus catálogos de primavera e outono.

Os catálogos foram embora em 1993.

Você pode encontrar a última edição na Amazon, mas a mensagem na lista é ...

"Atualmente indisponivel. Não sabemos quando ou se este item estará de volta em estoque. "


The Sears Roebuck Spinoffs

Semelhante a J.C. Penney, a Sears tem lutado ao longo dos anos, mas separou a segunda maior seguradora, o sexto maior banco e uma das empresas de cartão de crédito mais populares dos EUA.

Embora a Sears não pague dividendos, Morgan Stanley, Discover e Allstate pagaram dividendos desde seu início. Por outro lado, Land’s End, que foi desmembrada em abril de 2014, informou que não pagará dividendos no futuro previsível.

O gráfico abaixo compara o estado atual da Sears com seus derivados - Morgan Stanley (MS), Discover Financial Services (DFS), Allstate (ALL), Lands ’End (LE) e Sears Hometown and Outlet Stores (SHOS). Observe que esses dados são de 22/01/2015.

1993: Dean Witter Spinoff

Em julho de 1993, a Sears concluiu seu spin off do Dean Witter Discover. A Sears comprou a Dean Witter em 1981 e criou a Discover em 1985.

1995: Spinoff de Allstate

Em 1995, a Sears separou a Allstate para se concentrar em seus negócios de varejo. Esse desmembramento fazia parte do plano da empresa de se concentrar em sua imagem original de varejo.

1997: Fusão de Dean Witter e Morgan Stanley

Em 1997, Dean Witter e Morgan Stanley anunciaram que iriam fundir as duas empresas. Esta foi a maior fusão de títulos da época, avaliada em US $ 10,2 bilhões.

2005: Sears & amp Kmart Merger

Em 2005, a Sears e a Kmart se fundiram em um negócio de US $ 11,5 bilhões. Esse negócio tornou as duas empresas a terceira maior varejista dos EUA.

2007: Descubra Spinoff

Em 2007, o Morgan Stanley desmembrou a Discover Financial Services para competir melhor com seu rival Visa (V).

2011: Orchard Supply Spinoff

Em 2011, a Orchard Supply foi desmembrada para permitir que a empresa fosse mais flexível. No entanto, essa empresa não estava totalmente pronta para funcionar por conta própria. Com a concorrência de varejistas de renome como Home Depot (HD) e Lowe’s (LOW), a Orchard Supply tem enfrentado dificuldades.

2012: Spinoffs da Sears Canada e da Sears Hometown

Em 2012, a Sears desmembrou a Sears Canada (TSE: SCC) e a Sears Hometown and Outlet Stores Inc (SHOS).

2014: Lands ’End Spinoff

Em abril de 2014, a Sears cindiu a Lands ’End, que havia comprado por US $ 1,9 bilhão em 2002.

Para ler mais sobre a Sears, certifique-se de verificar a história narrativa da empresa # 8217s.


The Saddle

Se você já teve a oportunidade de andar em uma das bicicletas da geração mais antiga, como a Sears Roebuck vintage & # 8220His and Hers free spirit & # 8221 bike, você deve ter notado que os assentos são mais largos. Há também um conjunto de molas sob o assento da bicicleta para fornecer suspensão.

Nas bicicletas modernas, você não consegue mais isso porque as suspensões agora estão localizadas no quadro logo acima do volante. Há um pouco de nostalgia para quem se interessa por motos como a Sears Roebuck vintage. O bom para os compradores é que eles são acessíveis.


A história das Sears Houses

Apresentado em catálogos de 1912 a 1929, o Westly foi um dos designs mais populares da Sears & rsquo. Ele ainda brilha em inúmeras cidades em todo o país às centenas, senão milhares.

Lembra de Frank W. Kushel? Não? Bem, você não está sozinho. E mais uma pena, podemos acrescentar, pois o não celebrado sr. Kushel pode ter causado tanto impacto na habitação americana quanto seu famoso contemporâneo, Frank Lloyd Wright.

Kushel não era arquiteto. Ele foi um gênio do merchandising que inventou o programa Sears, Roebuck and Company & rsquos Modern Homes, que forneceu abrigo econômico e bem projetado para cerca de 75.000 famílias americanas entre 1908 e 1940. Hoje, os compradores ainda estão comprando casas vintage da Sears com a mesma avidez como faziam há 80 anos.

Kushel administrava o departamento de porcelana da Sears & rsquos em 1906, quando recebeu a lúgubre tarefa de supervisionar o desmantelamento do pesado departamento de materiais de construção da empresa de catálogos e rsquos. As vendas caíram e havia muito estoque em depósitos caros. Parecia que era hora de descarregar tudo.

Então, hmmm. . . Kushel teve uma ideia. Ele estava convencido de que o material de construção poderia ser vendido com lucro se o armazenamento pudesse ser centralizado e as mercadorias distribuídas de forma mais racional - e, ao mesmo tempo, se houvesse um incentivo extra para comprá-las. Em vez de abandonar a venda de marcenaria e outras peças de construção, por que não mudar a forma como essas mercadorias eram vendidas? E se os clientes pudessem escolher um plano para a casa dos seus sonhos em um catálogo da Sears? Então, em vez de vender materiais de construção em partes e peças aleatórias, a Sears poderia comercializá-los em um pacote coordenado & mdashone contendo exatamente o que era necessário para construir uma casa específica e enviado diretamente para a estação ferroviária mais próxima do local de construção. Um pedido pode incluir tudo e mdashnails e parafusos, pintura e telhas, janelas e portas, carpintaria, escadas e consoles de lareira.

Os best-sellers perenes eram versões suburbanizadas da casa colonial do hall central, repleta de trapeiras de largura total e nomes americanos adequadamente antigos, como Puritan e Martha Washington (mostrado aqui). (Foto: James C. Massey)

Claro, como os grandes catálogos de mercadorias em geral da Sears & rsquos já estavam vendendo tudo o necessário para mobiliar uma casa & mdash de camas e cadeiras a banheiros, pias e fogões de cozinha & mdash, as vendas de todos esses itens também aumentariam!

O chefe de Kushel & rsquos, Richard Sears & mdashhimless no merchandising & mdashreconheceu o potencial do plano & rsquos imediatamente e o mesmo fez o público comprador. A reputação da Sears & rsquos de qualidade, preços baixos e confiabilidade, cuidadosamente cultivada desde a fundação da empresa em 1886, era como dinheiro no banco para seus clientes. The company & rsquos primeiras 44 páginas Livro de casas modernas e plantas de construção, publicado em 1908, trouxe uma resposta imediata e entusiástica.

Kushel não foi a única ou mesmo a primeira pessoa a bolar um esquema para vender casas por catálogo e despachá-las por trem. Em 1906, a North American Construction Company (que logo se tornaria conhecida como a fabricante de & ldquoAladdin Houses & rdquo e & ldquoReadi-Cuts & rdquo) de Bay City, Michigan, começou a vender edifícios pré-cortados transportados por via férrea & mdashsmall chalés, garagens e casas de barcos & mdashout por correspondência livro de planos. Só por volta de 1911 a Sears incluiu madeira de estrutura em seu pacote, e a empresa não começou a oferecer madeira pré-cortada e montada na fábrica até 1914. Antes disso, a madeira ainda tinha que ser cortada para caber no canteiro de obras. Montgomery Ward, principal concorrente do catálogo da Sears & rsquos em mercadorias em geral, demorou ainda mais para entrar no movimento, esperando até 1910 para vender plantas de um catálogo e 1918 para casas prontas. A Sears e seus concorrentes dependiam do serviço ferroviário, que no início do século 20 cobria a maior parte do continente, e das madeireiras regionais, onde a madeira podia ser processada centralmente.

Esta antiga casa da Sears em Williamsburg, Virgínia, não apenas antecede o sistema de nomes do catálogo, mas também ainda carrega muitos vestígios da era vitoriana, de janelas salientes a ornamentos em forma de “sapato de cavalo”. (Foto: James C. Massey)

Em 1911, a Sears acrescentou uma reviravolta irresistível. A empresa decidiu não apenas vender pacotes de construção de casas, mas também financiá-los. A população em expansão da nação estava sobrecarregando as costuras de um mercado imobiliário apertado, mas a enorme e crescente classe média e trabalhadora (muitos dos quais eram imigrantes europeus recentes) tinha sido amplamente ignorada por uma comunidade bancária conservadora. Se a Sears pudesse oferecer taxas de juros razoáveis ​​e baixos pagamentos iniciais, o mercado parecia não ter fim. Embora o pacote de financiamento inicialmente incluísse apenas materiais de construção, ele logo se expandiu para cobrir o lote de construção.

Não só os termos eram fáceis e mdasha no pagamento de 25 por cento do custo da casa e do lote, tão pouco quanto 6 por cento de juros por 5 anos, ou uma taxa mais alta por até 15 anos & mdash, mas o formulário de inscrição não continha perguntas sobre raça, etnia, gênero , ou mesmo finanças. Milhares de compradores anteriormente inelegíveis foram absorvidos pelo mercado de casas novas.

Catálogos por categoria

Simples de construir e práticas de ganhar, casas como a Woodland (1913 a 1933) aparecem em quase todos os catálogos. (Foto: Charles Steck)

Há uma tendência de pensar na & ldquoSears House & rdquo como uma entidade monolítica, mas na verdade havia muitos catálogos da Sears que ofereciam casas e edifícios auxiliares, como garagens. Outros continuaram a vender apenas madeira e peças de construção, que eram um produto básico da Sears. As distinções entre os edifícios oferecidos, a qualidade dos materiais e os métodos de construção usados ​​podem ser confusas.

Em um nível estava o que Sears chamava de kit doméstico. Para eles, a Sears forneceu plantas e especificações de construção, junto com a madeira e quaisquer outros materiais necessários. A remessa incluiu tudo, desde pregos, parafusos e tinta a peças de construção pré-construídas, como escadas e refeitórios. Não incluía alvenaria, como tijolos e blocos de cimento, que seria mais barato adquirir localmente do que enviar por ferrovia. A madeira foi cortada no local da construção antes de ser montada por um construtor local.

Corte Pronto: O verdadeiro pacote Ready-Cut House, oferecido pela primeira vez por volta de 1914, incluía plantas, especificações e instruções de montagem detalhadas, junto com madeira serrada pré-cortada e montada na fábrica e todos os outros materiais de construção, exceto alvenaria. A madeira foi carimbada com o nome da Sears e numerada nas extremidades das placas para corresponder aos números nas plantas baixas, de modo que erros na montagem eram menos prováveis ​​& mdash embora longe de impossíveis, como muitas casas Sears existentes testemunham por seus desvios de outra forma inexplicáveis. A Sears estimou que o uso de madeira pré-cortada e ajustada poderia economizar 40% nos custos de mão-de-obra.

As escadas costumavam ser a peça central visual dos modelos de dois andares, e seu design refletia a era em que as casas foram construídas, variando de artes e ofícios retilíneos em 1910, como em Woodland (mostrado aqui), a espanhol e antigo Inglês na década de 1920 para colonial ou Early American na década de 1930. (Foto: Charles Steck)

Em teoria, proprietários realmente úteis poderiam - e alguns fizeram - montaram suas próprias casas Sears com apenas a ajuda do manual de instruções. Mais frequentemente, a construção real era deixada para & mdashor, pelo menos exigia uma ajuda considerável do construtor local. Ao longo da vida de 30 anos do programa Modern Homes, os vários sistemas de serviço dentro da casa & mdashs como encanamento, eletricidade e aquecimento & mdash tornaram-se mais complexos, de modo que os proprietários eram mais propensos a chamar especialistas em comércio. De qualquer forma, a Sears sempre fornecia estimativas do custo final da casa, incluindo mão-de-obra (não fazia parte do pacote da Sears).

Honor Bilt: Entre as casas prontas, a linha Honor Bilt (aparentemente estabelecida por volta de 1918) foi o definidor padrão. Honor Bilts usava materiais de alta qualidade e molduras pesadas. Eles tinham pisos duplos (um piso inferior e um piso com acabamento espesso 13/16 & Prime de bordo ou carvalho), painéis de parede de carvalho, portas, acabamentos e armários, três camadas de pintura externa e ferragens de alto nível.

A Sears incentivou os compradores do Honor Bilt a especificar os banheiros & ldquooutfits & rdquo & mdashsets mais luxuosos de banheiras, pias e vasos sanitários e pias de cozinha, todos opcionais e com preços separados. Sistemas elétricos, aquecedores de água e fornos também eram opções distintas. Os Honor Bilts eram geralmente casas maiores e mais elaboradas do que as que a Sears chamava de & ldquoStandard Builts. & Rdquo

Esta casa em Arlington, Virgínia, é o Fullerton, que apareceu de 1925 a 1933. (Foto: James C. Massey)

Em alguns casos, Honor Bilts não eram pré-cortados. A Sears forneceu ripas de madeira para paredes de gesso, mas não o gesso. Como alternativa, os clientes podem optar por & ldquosheet gesso & rdquo (placa de gesso, uma forma antiga de gesso) com despesas consideravelmente maiores. Para telhados, eles podiam escolher entre as telhas de cedro vermelho ou as telhas & ldquoOriental Asphalt & rdquo, que vinham com uma garantia de 17 anos.

Construções padrão: Mais barata do que o Honor Bilt e de qualidade correspondentemente inferior era a Standard Built House (também conhecida como Econo Bilt ou Lighter-Built). Os Standard Builts levemente moldados eram usados ​​com mais frequência para chalés de verão, cabanas de caça e residências muito pequenas, e geralmente eram recomendados para situações de clima quente. Alguns designs foram oferecidos nas versões Honor Bilt e Standard Built. A Sears informou aos compradores em potencial que, como os Standard Builts tinham apenas uma única camada de piso e as paredes não eram rebocadas, eles eram mais difíceis de aquecer do que os Honor Bilts. No entanto, esses pequenos pesos leves às vezes aparecem até hoje como residências durante todo o ano. Eles geralmente não eram pré-cortados ou ajustados.

Simplex: O Simplex era um prédio pré-fabricado, com painéis e de um andar que poderia ser facilmente desmontado. Desmontável e portátil, era mais frequentemente usado para garagens, chalés e cabines de verão e pequenos prédios utilitários que o proprietário talvez desejasse mover de um lugar para outro. Existem catálogos Simplex separados que datam de 1911.

Sempre um profissional de marketing experiente, a Sears estreou seu bangalô de longa duração, o Avondale (1911 a 1922), com um cartão postal promocional e um modelo na Feira Estadual de 1911 de Illinois. (Foto: Arquivo James C. Massey)

Quais estilos quando?

Os catálogos da Modern Homes foram publicados na maioria dos anos (aparentemente às vezes duas vezes por ano) de 1908 até 1940, embora haja alguns anos para os quais nenhum catálogo seja conhecido atualmente. No início, os designs das Casas Modernas eram atribuídos a números em vez de nomes, mas logo os títulos & mdashoften sugerindo uma proveniência do estilo & mdashbegan para acompanhar as ilustrações atraentes. A Sears conhecia bem seu público e seus designs eram os mais populares na época. Os estilos eram deliberadamente conservadores, em vez de inovadores.

Começando com uma Rainha Anne simplificada, os estilos de Casas Modernas variaram de bangalôs Arts & amp Crafts e Foursquares na década de 1910 e & rsquo20s, até os vários revivals europeus de estilos vagamente franceses, ingleses e espanhóis (geralmente Mission) na década de 1920, aos revivals coloniais , Cape Cods e Dutch Colonials encontrados principalmente na década de 1920 e & rsquo30.

Os catálogos da Modern Homes frequentemente exibem designs bem além do que geralmente é considerado seus anos de pico. Os bangalôs, por exemplo, estavam entre os mais freqüentemente construídos de todos os tipos de casas da Sears (e junto com o Colonial Revival e a cabana de Cape Cod, a de vida mais longa), aparecendo em todos os catálogos de 1908 em diante. Ainda em 1939, o & ldquoWinona & rdquo, que apareceu pela primeira vez em 1916, é mostrado com outro exemplo de cinco quartos um tanto enfadonho, o & ldquoPlymouth & rdquo, que apareceu pela primeira vez em 1934.

Buscando interesse em casas de estilo internacional, a Sears incluiu uma casa verdadeiramente moderna, a Bryant, em seus catálogos de 1938 e & rsquo39. (Foto: Arquivo James C. Massey)

Embora a maioria dos designs fosse conservadora, houve algumas surpresas grandes e elegantes. Um dos mais elaborados (descrito nos catálogos de 1918 e 1921 como tendo & ldquoa estreita semelhança & rdquo com Henry Wadsworth Longfellow & rsquos Cambridge, Massachusetts, residência) é a residência de três andares e oito quartos neo-georgiana & ldquoMagnolia & rdquo com seu pórtico com colunas de dois andares , porte-cochere e varandas para dormir. O & ldquoAurora & rdquo e o & ldquoCarlton & rdquo, ambos os quais surgiram em 1918, são designs sofisticados da Prairie School, e o & ldquoBryant & rdquo de telhado plano está no estilo internacional. Os catálogos de 1933 a 1939 apresentam vários níveis de divisão iniciais, incluindo o & ldquoConcord. & Rdquo

Os catálogos posteriores da Sears & rsquos incluíram várias casas de exposição construídas pela Sears, incluindo duas reproduções de Mount Vernon (uma para uma exposição de 1931 em Paris e outra para a celebração do Bicentenário de Washington no Brooklyn), uma reprodução do Federal Hall de Nova York e rsquos, a primeira capital do os Estados Unidos (também para o Bicentenário de Washington) um lar & ldquodream & rdquo para a Warner Brothers (erguido em Pittsburgh, Pensilvânia) e uma casa modelo totalmente mobiliada exibida na Feira Century of Progress World & rsquos de 1933 em Chicago.

Informações privilegiadas da Sears Houses

A Sears se orgulhava de oferecer plantas baixas eficientes e atraentes, maximizando a usabilidade de um espaço muito limitado. As casas menores às vezes combinavam salas de estar e jantar, enquanto as menores se contentavam com um refeitório embutido ou a mesa da cozinha.

Os selos e etiquetas de inventário e montagem nas costas das peças ou peças de madeira ajudam a definir a proveniência de uma casa da Sears. (Foto: David Sharpe)

A maioria das casas tinha dois ou três quartos, embora algumas tivessem quatro ou mesmo cinco. A maioria tinha apenas um banheiro, e alguns, especialmente no início do século 20, não tinham nenhum, já que muitas áreas rurais e até mesmo algumas áreas suburbanas não tinham água encanada e esgoto ou campos sépticos. Na década de 1930, porém, algumas das casas maiores tinham dois (ou mesmo dois banheiros e meio) ou um banheiro completo e uma sala de pó de água. & Rdquo Os compradores podiam escolher entre duas roupas diferentes, dependendo de seus gostos e bolsos e sobre os requisitos do layout do banheiro. Pias de cozinha foram incluídas nas especificações.

A casa da Sears costumava ser equipada com as conveniências mais procuradas de seu tempo, desde armários de porcelana embutidos, portas de armários espelhados, cantos de jantar e armários de cozinha, até tábuas de passar roupa embutidas, nichos de telefone e armários de remédios. Algumas dessas amenidades vieram como parte do pacote, enquanto outras eram opções.

As casas da Sears costumavam ser construídas em múltiplos, criando bairros homogêneos inteiros. Vários deles ainda existem, muitos em cidades industriais. Uma das localizações mais conhecidas da Sears House é em Carlinville, Illinois, onde a Standard Oil of Indiana construiu um empreendimento de um milhão de dólares de 192 casas Honor Bilt para funcionários da mina de carvão Schoper (156 destinadas a mineradores e outros trabalhadores, outras 28 nas proximidades e um pouco mais de luxo para supervisores). As casas de cinco e seis cômodos do que ficou conhecido como Standard Addition, que incluía muitos bangalôs e Foursquares, custavam cerca de US $ 3.600 a US $ 4.600 e eram consideradas exemplos incomum de moradias para trabalhadores.

Os chalés ingleses de bolso eram um grampo da Sears na década de 1930. Como muitos, o Bellewood (1931) foi executado em madeira. (Foto: James C. Massey)

Na outra extremidade da escala socioeconômica estão lugares como Cheverly, Maryland ou Crescent Hills em Hopewell, Virginia, ambos bairros ricos de casas & ldquostrictly high-class [Sears] & rdquo construídas por incorporadores privados na década de 1920. (Hopewell também tem um grande grupo de casas Aladdin construídas durante a Primeira Guerra Mundial para os trabalhadores da DuPont Corporation & rsquos fábrica de algodão para armas lá.)

O programa de hipotecas da Modern Homes atingiu o pico no final da década de 1920, mas mostrou sinais crescentes de tensão com o impacto dos efeitos da Grande Depressão. A Sears retirou-se da Modern Homes e do mercado de empréstimos hipotecários em 1934, mas estava vendendo casas novamente um ano depois, depois que o estabelecimento da Federal Housing Administration e suas hipotecas seguradas pelo governo federal alimentaram um breve aumento no mercado imobiliário. O programa Modern Homes foi finalmente derrotado por dezenas de milhões de dólares em inadimplência de hipotecas, bem como a escassez de materiais de construção antes da Segunda Guerra Mundial. O último catálogo da Modern Homes foi lançado em 1940.

Na época em que o projeto Modern Homes foi definitivamente encerrado, as Sears houses eram um marco na paisagem americana. Frank Kushel continued to head the Modern Homes program until the end, by which time he was still hardly any better known than he had been in 1906. And Frank Lloyd Wright? Interestingly enough, Wright&mdashwho always had a strong interest in designing houses for Everyman&mdashentered the pre-cut home market himself when he produced a number of designs for prefabricated houses, American System-Built Houses, for the Richards Company of Milwaukee between 1911 and 1916.


Sears Through the Years: 7 Things to Know

CHICAGO -- At more than 130 years old, Sears is woven into the fabric of American history. As its retail presence and cultural significance decline, we took a look back at the company through its long history.

Sears began thanks to an errant box of watches
In 1886, founder and then-railroad agent Richard W. Sears accidentally received a box of watches and sold them to his fellow railroad agents. What is now known as Sears began in 1886 as the R.W. Sears Watch Company in Minneapolis. In 1893, Sears, Roebuck and Co. was officially formed. Shortly thereafter, it moved its headquarters to Chicago.

The Sears catalog came before the stores
In the late 19th century, the postal system permitted the classification of mail order catalogs as aids in the dissemination of knowledge, so Sears was able to send out their catalogs at the rate of 1 cent per pound. In 1896, the USPS started offering Rural Free Delivery, allowing the catalog to penetrate deeper into rural communities.

Sears dubbed his catalog "Big Book of Bargains: A Money Saver for Everyone," and the "Cheapest Supply House on Earth."

The first Sears general merchandise catalog was distributed in 1894. Sears discontinued the general merchandise catalog in 1993.

You could buy a house from your Sears catalog
The catalog rapidly expanded from jewelry and watches to all kinds of household items, including sporting goods, musical instruments, bicycles, baby carriages, clothing, saddles, and even firearms. In the early 20th century, you could even buy a home from the Sears catalog. Between 1908 and 1940, the catalog sold between 70,000 - 75,000 homes in 447 different housing styles to suit individual tastes and budgets, according to Sears Archives.

Sears created Allstate Insurance, the Discover Card, Kenmore, and once owned by WLS
Sears launched the Kenmore brand in 1913, started Allstate Insurance Company in 1931 as a wholly-owned subsidiary named after a Sears brand of car tires, and created the Discover Card in 1985.

In 1924, a new Chicago radio station began broadcasting under Sears' ownership. Though it was assigned the call letters WBBX, Sears first broadcast under the letters WES (for World's Economy Store) and then under WLS (World's Largest Store). Its Sunday night program The National Barn Dance became the most popular program in the Midwest. Sears sold the radio station in 1928, but it continues to operate as WLS to this day, as does ABC7's sister station ABC7 Chicago as WLS-TV.

The first Sears store was in Chicago
Sears opened its first brick-and-mortar store in Chicago in 1925. The company had already built a merchandise building in 1904, south of Garfield Park, comprising nearly one million square feet of floor space. The company chose the massive U-shaped building as the location of its first retail store, which also included an optical shop and soda fountain. The company's first downtown department store opened on State Street in 1932 in an eight-story building that had previously belonged to the Stegel-Cooper department store.

Even though the State Street store's opening day took place deep in the Great Depression, local papers reported that 15,000 shoppers visited and several thousand people crowded the employment office looking for work.

The Sears Tower was the tallest skyscraper on Earth at the time it was built
Sears announced plans to build a new downtown headquarters in Chicago in 1969. Four years later the Sears Tower opened. When it opened in 1973 the 110-story building became the tallest building in the world at 1,454 feet. It took 76,000 tons of steel, 2 million cubic feet of concrete, 16,000 tinted windows, 15,000 miles of electrical wiring and 80 miles of elevator cable to build, according to Sears Archives.

Sears only has one store remaining in Chicago
The Sears on Irving Park Road in Portage Park is the only remaining Sears in Chicago. Located at the "Six Corners" intersection of Milwaukee, Cicero and Irving Park Road, it drew an estimated crowd of 99,500 people on its opening day according to the Sears Archives.

Sears and Kmart, which purchased Sears for $11 billion in 2004, are now downsizing dramatically. On Jan. 4, the company told associates at 64 Kmart stores and 39 Sears stores that they will be closing between early March and early April 2018.


Was Sears’s bankruptcy predicted by its architecture?

This month, Sears, the 125-year-old retailer, filed for bankruptcy and announced the imminent closure of over 140 stores across the country. Though the figure seems small, consider this: The retailer’s architectural empire once included 3,500 stores, but had dwindled to about 820 at the beginning of 2018. Only 500 are expected to survive the year.

Once a model of success that changed the way Americans shopped—and even how they built homes—the retailer’s rise and fall could have been predicted through its architectural choices.

Sears, a business that’s existed in three centuries, has seen its fair share of architectural styles and outlived many of them: Art Deco grande dames, World’s Fair showpieces, sleek midcentury modernism, aspirational skyscrapers, and bland box stores. As Sears ramped up its ambitions and set itself apart from other retailers, its architecture followed. And as the company slipped into mediocrity—which some trace to the late 1970s—so, too, did its architecture.

In 1934, Sears presented a warehouse as part of the “Century of Progress” World’s Fair, Getty Images

The Roaring ’20s and Sears’s retail expansion

Sears began as a watch and jewelry mail-order company in 1892. It soon expanded its offerings to include the everyday products and goods people typically bought from local general stores, which had limited inventory and erratic pricing. The variety of products Sears offered at constant prices—and a money-back guarantee if customers didn’t like their purchase—helped the company take off. It eventually became the country’s largest mail-order business.

In 1925, Sears decided to build brick-and-mortar retail emporiums to attract more customers. It recognized that there was a demographic shift afoot in the early 20th century populations were moving from rural to urban areas and Sears followed them.

The person in charge of developing the expansion was Robert E. Wood. Wood believed the locations would have to be different both from existing downtown department stores and also from smaller general merchandise establishments in order to be successful. Sears built its first store in a somewhat remote location in Chicago, which was accessible by public transit, but especially accessible by car. Wood’s strategy paid off. By 1929, Sears was the third-largest department store in the country, with over 300 locations.

Sears paid close attention to its corporate, industrial, and retail architecture and worked closely with the architect George C. Nimmons on establishing the aesthetics of its physical presence.

First came distribution centers and manufacturing plants with magnificent classical detailing. In “Sears, Roebuck, and the Remaking of the Department Store, 1924-1942,” architectural historian Richard Longstreth writes:

The new plants did not look as much like other industrial buildings as they once had, nor could the be confused with other commercial, institutional, or governmental types. They were proud beacons of modernity that stood alone in appearance as well as in location, ranking among the most conspicuous buildings in their respective metropolitan areas, rising above the modest residential neighborhoods of their core constituents—landmarks of a great mercantile enterprise and of a new kind of store.

This same ethos eventually extended to retail architecture. In Houston and Miami, and across the country, Nimmons designed monumental buildings for Sears. While Sears’s products focused on practical, utilitarian, everyday items, its architecture was distinctive.

In addition to building entirely new structures, Sears often renovated existing buildings when it expanded its retail operations into a new city. This helped the stores speak to the local culture. In the early days of Sears stores, local managers were able to select the merchandise that would best suit their customers in an effort to boost sales.

Sears, Roebuck and Company Store, Woodward Ave. in Highland Park, Michigan. Historic Architecture and Landscape Image Collection, Ryerson and Burnham Archives, The Art Institute of Chicago. Image #60317.

The 1930s–1950s: Art Deco masterpieces, midcentury modernism, and the shopping mall

Despite the Great Depression, Sears continued to grow—albeit at a slower pace than the previous decade. It opened 16 new stores between 1932 and 1942 but they were larger and reflected changes in merchandising and selling. The company established a “Store Planning and Display” department in 1932, which focused on ways to make shoppers buy more.

Under the leadership of Leslie S. Janes, Sears organized layouts to promote circulation, designed more theatrical displays, and offered merchandise displays where customers could shop without needing help from associates. Above street level, Sears eliminated windows, which helped lower operating costs. It also offered ample off-street parking.

In 1934, Sears opened a space in Englewood, a neighborhood in Chicago’s south side, which featured many of these new retail design strategies. The outside was clad in Indiana limestone with black granite trim and featured Art Deco detailing. The inside had escalators between the floors, was fully air conditioned and artificially lit, and offered over 48,000 different products. Na época, o Chicago Sunday Tribune called it: “The first application of modern functional design to department store architecture.”

Recognizing that more and more people were driving, Sears began to install service stations at its department stores. It also oriented its stores away from the street and toward parking. Customers could get their cars washed, brakes inspected, and wheels aligned while they shopped. Throughout the 1930s, the Store Planning and Display department experimented with ways to make Sears stand out in the retail landscape.

Elevation, Sears, Roebuck and Co., Karl Schneider, 1942–45. Graphite and colored pencil on tracing vellum. The Getty Research Institute, 850129 Courtesy Getty Research Institute

Prefabricated Standard Fronts, Karl Schneider, 1942–45. The Getty Research Institute, 850129 Courtesy Getty Research Institute

The next strategy focused on ways to standardize its stores. Karl Schneider, an architect who worked with modernist gurus Walter Gropius and Peter Behrens, introduced a functionalist aesthetic to Sears. Schneider drafted ideas for prefabricated stores and many ideas for a standard model, as Marlyn Musicant writes in a Getty Research Institute story about his contributions to the company’s architectural language:

“The new facades and standard stores featured symmetrical arrangements of large plate glass windows and surface treatments that would have conveyed European modernism, illustrating the widespread adoption of modernism as a vernacular style for commercial architecture.”

A midcentury Sears department store. The LIFE Images Collection/Getty

However after WWII, its competitors were catching up and latching on to new trends that Sears wasn’t: the mall. “Sears’s prewar stores set major precedents for a spectrum of attributes that were fast becoming industry standards,” Longstreth writes.

During the 1950s, Sears followed its customers yet again as they moved to the suburbs and began focusing on opening stores in malls as an anchor within larger developments.

The 1960s and sky-high aspirations

Business remained strong in the 1960s, as Sears’s play to suburban shoppers paid off. By 1969, the company was the largest retailer in the world with around 350,000 employees. That same year, the company broke ground on a new headquarters in Chicago: The 110-story Sears tower designed by architect Bruce Graham. When completed in 1973, it was the tallest building in the world.

While commissioning such a dramatic building was a profound statement in the health—and future health—of the company, a few economic shifts were coming into focus that would prove detrimental. Sears was losing marketshare—fast.

The Sears Tower was the tallest building in the world when it was completed in 1973 Hedrich-Blessing Collection/Chicago History Museum/Getty Images

The 1970s and an appeal to genericism

In the early 1970s, Sears circulated 315 million catalogs annually, making it the country’s largest publisher. Amid a recession, shopping habits changed during this decade as discount retailers like Walmart and Kmart and big-box specialty retailers—like Home Depot—gained market share. Sears’s business performance suffered. Shoppers were either spending money at discount retailers or higher-end department stores and the middle market, where Sears comfortably sat, began to feel pressure.

In 1978, Sears began refocusing its operations, cut advertising and marketing positions, and pared back suppliers. Its five-year plan read: “We are not a fashion store. We are not a store for the whimsical, nor the affluent. We are not a discounter, nor an avant-garde department store. We are not, by the standards of the trade press or any other group of bored observers, an exciting store.”

But that strategy wouldn’t pay off.

A Sears in Illinois, photographed in 1983. Lee Balterman/The LIFE Images Collection/Getty Images

The 1980s and attempts at relevancy

In the 1980s, Sears diversified its business to include real estate and financial services (it already had a robust store credit business). But it didn’t completely abandon retail. An attempt to revive its image by opening the 226,000-square-foot “store of the future” at the King of Prussia Mall was met with lackluster impressions.

A 1983 Washington Post reviewer described Sears’s changes as “not unique for the retailing industry” and that the retail design looked “little different from what shoppers already see in other stores.” o New York Times pointed out that Sears’s upscaling happened well after its competitors.

Sears’s attempts to stay on top of retail weren’t enough. By 1991, Walmart eclipsed it as the country’s largest retailer. In 1992, Sears posted a $4 billion loss.

Sears architecture today

The 1990s were tough for Sears and some former executives point to this decade as being the nail in the coffin for the retailer. It sold the Sears Tower in 1994 and struggled with profitability in the years that followed. Much of its focus wasn’t in physical space. The company closed its catalog operations and tried to refocus to e-commerce, but with little success.

Crosstown Concourse, in Memphis, is a mixed-use development in a former Sears warehouse. Selavie Photography

Instead of being known for pioneering architecture, Sears was becoming known for abandoned buildings. The decline continued through the 2000s. Between 2010 and 2017, Sears went from 3,500 stores to just 695.

In 2015, Sears sold hundreds of its properties to a real estate investment trust, which is doing quite well financially as Sears retail flounders. Today, real estate—versus a retail business—is Sears’s most valuable asset.

Now, former Sears buildings are fast becoming redevelopment opportunities. Crosstown Concourse, in Memphis, is now a mixed-use development, designed by Looney Ricks Kiss in association with Dialog, in a former Sears warehouse. A former department store in Santa Monica is being recast as a mixed-use project for the area’s growing tech economy.

Today, the vestiges remain of Sears even if the retailer seems faced for a sunset. While Sears the shopping destination might shutter, its architecture endures.

Correction: A previous edition misidentified the location of the Woodward Avenue store in an image caption.


1959

The Suburban tractor was introduced in 1959 as a David Bradley and evolved over the next six years into iconic Sears Suburban tractor. The Suburban was the heavy duty workhorse of the Sears lineup until 1979. The Suburban had one of the widest arrays of implements of all the garden tractors. The Suburban was available over the years with engines of horse power ratings from 10 to 18.


Memories and stories

Memory

In the 60's and 70's my mother, raised in the Depression, was one of those women who would drive 10 miles to save 5 cents on a can of beans. So even though she was a St. Paulite, it wasn't unusual for her to cross the river to Kaplan's on Franklin Ave. or to Sears on Lake Street to buy clothes at a discount price. I remember driving up to Sears and thinking we had reached the Emerald City because of the green neon sign and the building that loomed up to the clouds. With 5 small children in tow, my mother would navigate the sale racks and swat us when we started knocking them over in our game of hide 'n seek.

I ate lunch in the Midtown Global Market recently. I could still remember where the dress department was situated.

I miss the green neon sign.

Memory

My father was a sheet metal journeyman. He lived in Mpls from 1948 until his death in 1971. Saturday mornings were most often a trip with "our Dad" to Sears & Roebuck. It was never just Sears to him. It was always Sears & Roebuck. We always parked in the east parking lot across the street, and entered where the appliances were. I remember being fascinated with the dishwasher with the clear door, and visible water splashing all over inside. I wanted one in our house so bad. My father said, "No, we have one." A dishwasher that is, it was me. I was 8 at the time, and it was my job. Besides the tools, my father was usually shopping for, "duct work". I was an adult before I realized it was "duct" not duck. As a young girl, I couldn't understand why my father called the furnace piping duck work. Everyone remembers the POPCORN from Sears & Roebuck. We always came home with popcorn. I also remember the dress department, and Sears Toughskins, for my little brother. I remember, it was a few steps up, out of the TOOL department and into the TOY department. Those steps seemed to set it off and make it an extra special place. I was also an adult before I realized that there was a fancy front entrance to the building.



Comentários:

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