Ruínas do Palácio Norte de Nabucodonosor II, Babilônia

Ruínas do Palácio Norte de Nabucodonosor II, Babilônia


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Nabucodonosor II

Nabucodonosor II (Cuneiforme da Babilônia: Nabû-kudurri-uṣur, [6] [7] que significa "Nabu, cuide do meu herdeiro"), [8] também soletrado Nabucodonosor II [8] e historicamente conhecido como Nabucodonosor o Grande, [9] [10] foi o segundo e maior rei do Império Neo-Babilônico, [8] [11] [12] governando desde a morte de seu pai Nabopolassar em 605 aC até sua própria morte em 562 aC. Nabucodonosor continua famoso por suas campanhas militares no Levante, por seus projetos de construção em sua capital, Babilônia, e pelo importante papel que desempenhou na história judaica. [8] Governando por 43 anos, Nabucodonosor foi o rei da dinastia caldeia por mais tempo. Na época de sua morte, Nabucodonosor era o governante mais poderoso do mundo conhecido. [11]

Possivelmente nomeado após seu avô de mesmo nome, ou após Nabucodonosor I (r. C. 1125-1104 aC), um dos maiores reis-guerreiros da Babilônia, Nabucodonosor II já garantiu renome para si mesmo durante o reinado de seu pai, liderando exércitos no Guerra Medo-Babilônica contra o Império Assírio. Na Batalha de Carquemis em 605 aC, Nabucodonosor infligiu uma derrota esmagadora a um exército egípcio liderado pelo Faraó Neco II e garantiu que o Império Neo-Babilônico sucedesse o Império Neo-Assírio como a potência dominante no antigo Oriente Próximo. Pouco depois dessa vitória, Nabopolassar morreu e Nabucodonosor tornou-se rei. Apesar de sua carreira militar bem-sucedida durante o reinado de seu pai, o primeiro terço ou mais do reinado de Nabucodonosor viu pouca ou nenhuma grande conquista militar, e notavelmente um desastroso fracasso em uma tentativa de invasão do Egito. Esses anos de desempenho militar medíocre viram alguns dos vassalos da Babilônia, particularmente no Levante, começarem a duvidar do poder da Babilônia, vendo o Império Neo-Babilônico como um 'tigre de papel' em vez de um poder verdadeiramente no nível do Império Neo-Assírio. A situação se agravou tanto que as próprias pessoas na Babilônia começaram a desobedecer ao rei, algumas chegando a se revoltar contra o governo de Nabucodonosor.

Após esse período inicial decepcionante como rei, a sorte de Nabucodonosor mudou. Na década de 580 aC, Nabucodonosor se envolveu em uma série de ações militares bem-sucedidas no Levante contra os estados vassalos em rebelião ali, provavelmente com o objetivo final de conter a influência egípcia na região. Em 586 aC, Nabucodonosor destruiu o Reino de Judá e sua capital, Jerusalém. A destruição de Jerusalém levou ao cativeiro da Babilônia quando a população da cidade e as pessoas das terras vizinhas foram deportadas para a Babilônia. Os judeus a partir de então se referiram a Nabucodonosor, o maior inimigo que haviam enfrentado até aquele ponto, como um 'destruidor de nações'. O livro bíblico de Jeremias descreve Nabucodonosor como um inimigo cruel, mas também como governante designado por Deus para o mundo e como um instrumento divino para punir a desobediência. Por meio da destruição de Jerusalém, da captura da rebelde cidade fenícia de Tiro e de outras campanhas no Levante, Nabucodonosor completou a transformação do Império Neo-Babilônico na nova grande potência do antigo Oriente Próximo.

Além de suas campanhas militares, Nabucodonosor é lembrado como um grande rei construtor. A prosperidade garantida por suas guerras permitiu a Nabucodonosor conduzir grandes projetos de construção na Babilônia e em outros lugares da Mesopotâmia. A imagem moderna da Babilônia é em grande parte da cidade como era após os projetos de Nabucodonosor, durante os quais ele, entre outras obras, reconstruiu muitos dos edifícios religiosos da cidade, incluindo o Esagila e o Etemenanki, reparou seu palácio atual e construiu um novo palácio, e embelezou seu centro cerimonial por meio de reformas na Rua da Procissão da cidade e no Portão de Ishtar. Como a maioria das inscrições de Nabucodonosor tratam de seus projetos de construção, em vez de realizações militares, por um tempo ele foi visto pelos historiadores principalmente como um construtor, em vez de um guerreiro.


& # x27 ESTE FOI CONSTRUÍDO POR SADDAM HUSSEIN & # x27

Os relevos brutalistas mostram Hussein liderando soldados no campo de batalha, enquanto os tetos são pintados com símbolos da civilização iraquiana, de leões babilônios a torres que Hussein construiu em Bagdá.

Kanan Makiya, um autor iraquiano e professor da Universidade de Brandeis que escreveu um livro sobre os projetos de construção de Saddam, disse ao atlasobscura.com: & quotBabylon não é nem islâmico nem árabe - é obviamente profundamente pré-islâmico.

& quotAo celebrar a Babilônia e reconstruir a cidade da Babilônia, o que se está fazendo é essencialmente invocar a ideia do Iraque - não a ideia do arabismo, ou a ideia de Bagdá como ponta de lança de um novo pan-arabismo na região, ou islamismo, mas o Iraque. & quot

Nos últimos anos, as autoridades iraquianas reabriram Babilônia aos turistas, na esperança de que um dia o local atraia visitantes de todo o mundo.

Após escavações no início do século 20, arqueólogos europeus reivindicaram características importantes, como as ruínas do famoso Portão de Ishtar - o portão de tijolos envidraçados decorado com imagens de dragões e auroques, construído por volta de 575 aC por ordem do Rei Nabucodonosor II como o oitavo portão para o centro da cidade.

O rei da babilônia

Nabucodonosor II foi o segundo e maior rei da dinastia caldéia da Babilônia que reinou c. 605 – c. 561 AC.

Ele era conhecido por seu poderio militar, o esplendor de sua capital, Babilônia, e sua importante parte na história judaica.

O primeiro Império Babilônico atingiu seu pico no segundo milênio aC antes de entrar em colapso.

No entanto, em 612 aC, Nabucodonosor II quebrou o poder dos assírios.

Ele restabeleceu a Babilônia antes de conquistar Jerusalém, destruindo o Templo Judeu e levando milhares de judeus armados, trabalhadores e o Rei de Judá de volta ao cativeiro na Babilônia.

Sempre que Nabucodonosor fazia uma conquista, ele usava a riqueza roubada para construir monumentos para sua própria glória.

Foi em sua capital que Nabucodonosor construiu os lendários Jardins Suspensos da Babilônia.

Em testemunho de sua grandeza, cada tijolo foi inscrito com o nome de Nabucodonosor & # x27s.


O Portão Ishtar

O Portão de Ishtar na Babilônia. Crédito da foto: Wikimedia Commons / Domínio Público

No lado norte da cidade, Nabucodonosor construiu o famoso Portão de Ishtar. Era um dos oito portões duplos que serviam de entrada para a cidade e tinha mais de 12 m (38 pés) de altura. Uma inscrição descoberta no portão diz: "Eu cavei o portão da cidade, aterrei suas fundações de frente para a água forte com betume e tijolos cozidos, e fiz com que fosse finamente estabelecido com tijolos cozidos de esmalte azul, sobre os quais bois selvagens e dragões (sir-rus) foram retratados. Eu fiz cedros poderosos serem colocados ao longo do seu teto. Folhas de cedro cobertas de cobre, soleiras e dobradiças de bronze encaixei em seus portões. Bois selvagens vigorosos (?) De bronze e dragões furiosos (?) Que coloquei nas soleiras. Os mesmos portões da cidade que fiz serem gloriosos para o espanto de todas as pessoas. ” 9 O portão foi concluído por volta de 575 AC 10, depois que Daniel já morava na cidade há muitos anos. Ele sem dúvida observou sua construção e se maravilhou com sua beleza.

Hoje, uma reconstrução do Portão de Ishtar pode ser vista no Museu Pergamon em Berlim. É feito de materiais escavados por Robert Koldewey no início de 1900.

Uma reconstrução do Portão de Ishtar no Museu Pergamon em Berlim, Alemanha. Crédito da foto: foto do flickr por youngrobv / CC BY-NC 2.0


& # 8216 Era como mágica & # 8217: Os iraquianos visitam a Babilônia e outros locais históricos pela primeira vez

Os visitantes da empresa de turismo Bil Weekend tiram fotos dentro das ruínas da antiga cidade de Babilônia, na área ao redor do portão de Ishtar. O animal nas paredes é uma criatura parecida com um dragão, associada ao deus babilônico Marduk.

BABILÔNIA, Iraque - Em um fim de semana de inverno ameno, o sol se põe nas arcadas amarelas do palácio reconstruído do rei Nabucodonosor II no local da antiga cidade de Babilônia. Quase três milênios após o reinado de Nabucodonosor, os visitantes de um grupo turístico se aglomeram para admirar um friso de tijolos que representa criaturas estranhas que parecem leões com garras de águia.

Tirando fotos, eles passam por baixo de arcos, por corredores e por vastos pátios, imaginando as cerimônias reais, adoração e fofoca do passado.

"É ótimo!" diz Furqan Fouad, um visitante iraquiano de 21 anos. "É a primeira vez que venho aqui e estou muito interessado em história porque sou um romancista."

Ela está carregando uma cópia de seu romance, cuja capa é roxa como seu suéter e sua faixa de cabelo. "É uma ficção científica e uma fantasia, e é sobre Ishtar", diz ela, referindo-se a uma deusa mesopotâmica do amor e da guerra.

As ruínas da Babilônia, que já foi a capital do império de Nabucodonosor, estão entre os muitos sítios arqueológicos no Iraque que testemunham algumas das cidades mais antigas e magníficas do mundo. Declarado Patrimônio Mundial pela UNESCO em 2019, o local fica a cerca de uma hora e meia de carro ao sul de Bagdá. Mas mesmo antes da pandemia, relativamente poucas pessoas compareceram.

"Tenho 25 anos agora e sinto que é uma pena não ter vindo aqui antes - porque quando vim, foi como mágica, na verdade", disse o dentista Abdullah al-Khateeb.

Embora o turismo doméstico seja tradicionalmente forte na região curda do norte do Iraque, locais como a Babilônia, em áreas mais pobres e inseguras, são amplamente negligenciados. Khateeb diz que quando estava crescendo, na violência que se seguiu à invasão do país liderada pelos EUA em 2003, a estrada ao sul de Bagdá era perigosa e as pessoas não tinham o hábito de fazer uma viagem educacional de um dia.

“Não é o estilo de vida aqui”, diz ele. As pessoas "não mostram o país aos filhos".

Hoje ele está visitando uma empresa de turismo tentando mudar isso. Bil Weekend ("At the Weekend") foi fundado por Ali Al-Makhzomy, que estava trabalhando no ministério da cultura do Iraque quando, em um fim de semana em 2015, ele decidiu fazer uma viagem para a Babilônia. Quando ele chegou, o site estava fechado.

"Os guardas disseram que o local pertence ao governo, e o governo tem sexta e sábado como dias de folga", disse Makhzomy. Suas conexões no ministério permitiram que ele entrasse e vagasse por aí, mas ele achava ridículo que os iraquianos normais não pudessem visitar seu patrimônio nos dias de folga.

Ele cresceu com um amor pela cultura do Iraque. “Minha família começou isso, me alimentando com livros, alimentando-me com amor ao patrimônio e à cultura”, diz ele. "Eu sempre li sobre a história do Iraque, sobre a Mesopotâmia. Sempre admirei o que costumava ser no Iraque, todas as civilizações." Ele queria que mais pessoas vissem as ruínas.

Então, ele pediu permissão a seu chefe para organizar uma viagem de um dia em uma sexta-feira de Bagdá à Babilônia para amigos e familiares. Ele vendeu ingressos (com prejuízo, naquela primeira vez), alugou um ônibus, levou um músico, fez um piquenique. Nasceu o conceito de negócio de Bil Weekend.

A empresa agora oferece excursões regulares de ônibus nos finais de semana, com piqueniques e músicos, para a Babilônia, e é uma das poucas empresas que o fazem de Bagdá. Makhzomy diz que aos poucos sua equipe conheceu funcionários do Conselho Estadual de Antiguidades e Patrimônio da Babilônia e teve permissão para entrar nos fins de semana sem problemas. (Agora está aberto ao público nos finais de semana).

Um músico toca antigas canções iraquianas no oud enquanto os visitantes cantam junto. Os salões de tijolos reconstruídos em que suas vozes ecoam são frágeis e sofreram muita agitação no século passado. Arqueólogos estrangeiros começaram a escavar o local há um século, e muitos de seus tesouros acabaram na Europa, com resquícios de frisos de azulejos e um grande arco levado para a Alemanha.

O ditador Saddam Hussein deixou sua própria marca. Ele reconstruiu uma versão do palácio em cima das ruínas de tijolos, alguns dos tijolos trazem uma inscrição que o glorifica. E então, em 2003, a invasão liderada pelos EUA abalou o país. Babilônia não foi poupada.

"Tudo isso foi como um acampamento para o exército, veículos blindados e aviões", disse um guia turístico oficial, que não queria que a NPR o nomeasse porque ele não tinha permissão para falar com a mídia.

As forças americanas transformaram o local em uma base, que foi brevemente usada pelas forças polonesas. Um relatório da UNESCO de 2009 documentou extensos danos - incluindo "tijolos quebrados" e "efeitos de rodas de veículos pesados" - por forças multinacionais.

“O aeroporto ficava perto do templo que visitamos”, diz o guia, apontando para parte do complexo que abriga um antigo templo. "Um aeroporto para aviões militares. Quando decolaram, sacudiram a cidade."

Ele diz que veículos blindados também estacionaram perto do Leão de basalto da Babilônia, com mais de 2.000 anos, representando um leão pisoteando um homem.

Quando forças estrangeiras deixaram o local em 2004, a segurança do Iraque estava começando a piorar. O guia - que também trabalhava como guia naquela época - diz que recebeu uma ameaça de morte e viveu durante anos temendo por sua vida. Agora, diz ele, as coisas estão melhores. Fica feliz em levar grupos de turismo ao redor do local, como seu pai e seu avô fizeram antes dele.

“Se alguém visita sua família, ele volta e traz outras famílias com ele”, diz ele.

Desde a reabertura do Babylon em 2009, o número de turistas flutuou. O conselho de turismo local diz que o melhor ano recente para os turistas iraquianos foi 2017, quando mais de 35.000 visitaram. Neste inverno - normalmente a alta temporada devido ao clima frio - a pandemia afetou os números e cerca de 10.000 vieram. No ano anterior, muitos ficaram ausentes por medo de serem pegos na violência em manifestações em cidades próximas.

Mas alguns investidores locais acreditam na promessa do turismo doméstico em lugares como este, que há muito são pouco visitados.

Vários passeios agora vão de Bagdá aos pântanos cênicos do sul - que alguns estudiosos dizem que pode ter sido o Jardim do Éden bíblico - onde búfalos nadam através da grama e pessoas vivem nas ilhas. O turismo tem crescido lá gradualmente, à medida que a segurança melhorou e hotéis foram abertos.

Perto dali, os visitantes também podem ver uma reconstrução do famoso zigurate nas ruínas da cidade de Ur, ainda mais antiga que a Babilônia.

Novos hotéis foram abertos em Nasiriyah, a cidade mais próxima.

"Nasiriyah tem uma posição especial no Iraque", disse Imad al-Atawi, que recentemente inaugurou dois hotéis lá. "E tem uma natureza muito bonita. Planejamos abrir hotéis porque acreditamos que Nasiriyah atrairá muitos turistas no futuro."

Seu investimento não é isento de riscos. As manifestações antigovernamentais em Nasiriyah se tornaram violentas nos últimos meses.

Ainda assim, os turistas que visitam a Babilônia dizem que estão ansiosos para ver mais de seu país.

O sultão Ali tira selfies do lado de fora da réplica berrante do famoso Portão Ishtar azul da Babilônia e foi ver o original, reconstruído com seus azulejos coloridos no Museu Pergamon, em Berlim.

"Eu me senti realmente triste", diz ele, "porque isso é o nosso - nossa história, nossa civilização, nosso tudo, que temos que mostrar aos outros, não temos que ir a Berlim para ver."

Por enquanto, embora a segurança seja frágil, ele é ambivalente.

"Eu quero isso", diz ele, "e não quero."

Depois das ruínas, ele e seus amigos fazem um piquenique no rio Eufrates e fazem um passeio de barco. Eles vagam pela estrutura do antigo palácio de Saddam Hussein. Um guia inscreve seus nomes em cuneiformes em tabuletas de argila. Imediatamente, as fotos do antigo script brilham intensamente em seus feeds do Instagram.

Copyright 2021 NPR. Para ver mais, visite https://www.npr.org.

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O palácio que Nabucodonosor construiu

"A Porta de Deus" é um edifício histórico em ruínas ao sul de Bagdá. Sua longa e complexa história abrange os reis da antiga Babilônia, Saddam Hussein e o exército dos Estados Unidos.

“A Porta de Deus” é um enorme edifício construído pelo rei babilônico Nabucodonosor II em 605 AC. Antes abrigava os reis da Babilônia, mas agora está em ruínas.

Curiosamente, a pessoa que redescobriu o local e defendeu sua restauração foi Saddam Hussein, que se considerava um descendente dos reis da Babilônia.

A grande reconstrução do local começou em 1995, e Hussein até construiu um de seus próprios palácios no topo das ruínas.

Em 2003, um inquilino ainda mais improvável montou acampamento: o exército dos EUA.

Dada sua rica história e status de Patrimônio Mundial da ONU, o local aparentemente teria potencial como atração turística. Mas a poeira precisa assentar nessas nações turbulentas antes que isso tenha qualquer chance de sucesso.

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Uma reputação de desafio

A antiga cidade da Babilônia desempenha um papel importante na Bíblia, representando uma rejeição do Deus Único e Verdadeiro. Foi uma das cidades fundadas pelo rei Nimrod, de acordo com Gênesis 10: 9-10.

Babilônia estava localizada em Shinar, na antiga Mesopotâmia, na margem oriental do rio Eufrates. Seu primeiro ato de desafio foi construir a Torre de Babel. Os estudiosos concordam que a estrutura era um tipo de pirâmide escalonada chamada zigurate, comum em toda a Babilônia. Para evitar mais arrogância, Deus confundiu a linguagem das pessoas para que não pudessem ultrapassar seus limites.

Durante grande parte de sua história inicial, Babilônia foi uma pequena e obscura cidade-estado até que o rei Hammurabi (1792-1750 aC) a escolheu como sua capital, expandindo o império que se tornou a Babilônia. Localizada a cerca de 59 milhas a sudoeste da moderna Bagdá, a Babilônia era cercada por um intrincado sistema de canais que saíam do rio Eufrates, usado para irrigação e comércio. Edifícios de tirar o fôlego adornados com tijolos esmaltados, ruas bem pavimentadas e estátuas de leões e dragões fizeram da Babilônia a cidade mais impressionante de seu tempo.


Os jardins suspensos da Babilônia

Aquela grande Babilônia [é] onde a diversidade de línguas foi feita pela primeira vez para a vingança pelo milagre de Deus, quando a grande Torre de Babel começou a ser feita da qual as paredes eram sessenta e quatro estádios [8 milhas, ou 13 quilômetros ] de altura que está no grande deserto da Arábia, no caminho em que os homens vão para o reino da Caldéia. Mas ela está cheia há muito tempo que qualquer homem se atreveu a se aproximar da torre, pois ela é toda deserta e cheia de dragões e grandes serpentes, e cheia de diversos animais peçonhentos por toda parte. Aquela torre, com a cidade, tinha vinte e cinco milhas [40 quilômetros] em volta das muralhas, como dizem os habitantes do país e como os homens podem estimar, depois disso os homens falam sobre o país.

E embora seja clivada a Torre da Babilônia, mesmo assim ela foi ordenada dentro de muitas mansões e muitas grandes moradas, em comprimento e largura. E aquela torre continha um grande circuito circunvizinho, pois só a torre continha dez milhas quadradas [26 quilômetros quadrados]. Essa torre fundou o Rei Nimrod que era o rei daquele país e ele foi o primeiro rei do mundo.

A citação acima é tirada de As viagens de Sir John Mandeville, um livro de memórias que constituiu o final da Idade Média da Europa & # 8217s o equivalente mais próximo de um best-seller moderno, mais de 300 cópias dele sobreviveram, um grande número de uma época em que cada exemplo individual de um livro ainda tinha que ser escrito à mão com caneta e tinta. Pretende ser o diário de um cavaleiro inglês que em 1322 iniciou uma jornada de 34 anos pelo Oriente Próximo e Extremo. O livro de memórias, o mais antigo exemplo sobrevivente do qual data de 1371, é quase certamente fraudulento; nenhum outro registro de qualquer pessoa com o nome de John Mandeville foi descoberto. Nossas melhores evidências sugerem que o autor do embuste & # 8217s foi um monge flamengo chamado Jean le Long, que nunca viajou muito, mas era conhecido como colecionador de relatos de viagens de outras pessoas.

Apesar ou talvez por causa de sua fraude de patente, o suposto jornal de Mandeville & # 8217s fornece um belo resumo das atitudes europeias em relação à Babilônia enquanto aquele continente estava começando a tatear em direção ao despertar para sua herança humanística que a história rotularia de Renascimento. Para o nosso Mandeville fictício, o Oriente Próximo era a terra da Bíblia & # 8212 antes de mais nada, e quase exclusivamente. Assim, há mais do que um sopro do Livro do Apocalipse na descrição de Mandeville & # 8217s da Babilônia como um lugar guardado por & # 8220 dragões, & # 8221 & # 8220 grandes serpentes, & # 8221 e & # 8220 bestas venenosas. & # 8221

A realidade era um pouco menos intimidante. As ruínas da Babilônia ficam a uma distância relativamente curta ao sul de Bagdá, um dos centros culturais do mundo muçulmano, com uma população de mais de 1 milhão. (O domínio que a Bíblia exercia sobre a imaginação europeia era tal que Bagdá foi referida por Mandeville e muitos outros como & # 8220Nova Babilônia & # 8221 uma transcrição confusa do nome árabe da cidade.) Babilônia era, portanto, bastante acessível para qualquer pessoa que conseguiu chegar a Bagdá, reconhecidamente um feito não pequeno para um europeu do século XIV. O povo de Bagdá conhecia as ruínas muito bem, muitas vezes as usava como uma fonte útil de tijolos para seus próprios projetos de construção.

Mesmo depois de reconhecer que não havia um cordão de monstros guardando o lugar, os europeus continuaram por centenas de anos depois de Mandeville a usar a Babilônia e as áreas ao redor dela como uma tela para sua imaginação movida pela Bíblia pintar. Cada pilha semi-proeminente de rochas foi considerada a Torre de Babel em um momento ou outro, mesmo com a paisagem proibitiva da região & # 8212, o clima da Mesopotâmia tem se tornado cada vez mais quente e menos hospitaleiro desde o fim do último gelo idade em 10.000 aC & # 8212 foi citada como evidência do descontentamento contínuo de Deus com o grande Outro da Bíblia.

Esses primeiros visitantes europeus não tinham os Jardins Suspensos em suas agendas, pois essa Maravilha do Mundo não apareceu em suas Bíblias, de fato, estava completamente ausente da memória cultural do Ocidente durante o abismo de quase 1000 anos entre os tempos clássicos e o Renascimento. Mas, no século dezesseis, os europeus estavam novamente lendo uma grande quantidade de antigos textos gregos e latinos que haviam sido preservados pelo mundo muçulmano. Se os Jardins Suspensos, mencionados por esses textos, não fossem bíblicos no sentido literal estrito, ainda havia algo vagamente bíblico cerca de Essa imagem de um paraíso terrestre elevado acima das preocupações mesquinhas do mundo mortal, uma conexão implícita, talvez subconsciente, com o Jardim do Éden pode ser sentida nos escritos de muitos dos primeiros visitantes europeus da Babilônia. Assim, essas almas logo estavam procurando pelos Jardins Suspensos com tanto zelo quanto o eram a Torre de Babel, e & # 8220descobrindo & # 8221-os com quase tanta frequência. O viajante sueco do início do século XVIII Jonas Otter, por exemplo, concluiu que um bosque de árvores que ele encontrou perto da Babilônia pode muito bem ser os restos dos Jardins Suspensos.

O primeiro europeu a conduzir uma pesquisa razoavelmente metódica do local da Babilônia que era razoavelmente livre de preconceitos inspirados na Bíblia foi o britânico Claudius Rich, um jovem poliglota extraordinário que servia como Sua Majestade & # 8217s governo & # 8217s residente em Bagdá quando ele visitou as ruínas em dezembro de 1811. Ele publicou suas descobertas no ano seguinte, limitando-se a especulações relativamente fundamentadas, extraindo apenas de fontes seculares antigas e de fatos ao seu redor.

Mas Rich foi capaz de realmente esclarecer muito pouco. Em comparação com os esplendores do antigo Egito, que estavam sendo redescobertos por aventureiros fanfarrões com muito alarde público ao mesmo tempo, Babilônia era um local frustrante e desanimador. Ficava no pântano, e não na rocha sólida do deserto do Egito, mesmo quando os babilônios haviam construído sua cidade com tijolos de barro frágeis, em vez do calcário durável usado pelos egípcios. A grande maioria da cidade havia sido engolida e digerida pela terra úmida e macia. Tudo o que restou na superfície foram pilhas espalhadas de entulho não identificável. Muitos dos fragmentos traziam o distinto arranhão de galinha da escrita cuneiforme, mas Rich não tinha ideia de como lê-lo. Tudo o que ele pôde fazer foi documentar a ruína conforme a encontrou, engajando-se em algumas conjecturas louvamente cautelosas aqui e ali: aqui poderia estiveram no palácio central, lá poderia ser o limite das paredes externas. Evidências firmes de tudo isso eram impossíveis de encontrar com as ferramentas à sua disposição.

Não é de surpreender, então, que Claudius Rich não pudesse dizer absolutamente nada sobre a existência de quaisquer Jardins Suspensos. Um reverendo Thomas Maurice, um & # 8220 cavalheiro instruído & # 8221 do tipo típico deste auge da Royal Society, resumiu a situação em um comentário sobre o diário de Rich & # 8217s: & # 8220Nos famosos jardins suspensos, não há necessidade de dilatar, como todos os traços deles, exceto o que a fantasia ociosa dos viajantes supôs, deve ter desaparecido há muito tempo. & # 8221

Nas décadas seguintes, linguistas na Grã-Bretanha e na Alemanha decifraram gradualmente o código cuneiforme da Mesopotâmia & # 8212, uma conquista intelectual notável por qualquer padrão, superando em dificuldade até mesmo a decifração mais famosa de antigos hieróglifos egípcios que ocorrera um pouco antes. Então, soube-se que muitos dos tijolos espalhados pela Babilônia estavam marcados com o nome de Nabucodonosor II. Esta Babilônia, então, era em grande parte aquela versão monarca da cidade, uma Babilônia que foi reconstruída em uma escala maior do que nunca após sua última demolição em 689 AC. Quaisquer vestígios que ainda possam existir das encarnações anteriores da cidade, presumivelmente, estavam escondidos sob esta.

Mas mesmo essas ruínas mais recentes e facilmente acessíveis ainda se recusavam a revelar qualquer plano coerente. As tentativas europeias de encontrar um foram frustradas não apenas pelos desafios inerentes à tarefa, mas também pela notoriamente corrupta burocracia do Império Otomano, em cujo território ficava a atual metrópole de Bagdá e as ruínas da Babilônia. Os escavadores da Babilônia se viram obrigados a pagar os paxás em Bagdá e arredores por dia, além de todos os outros custos de montagem de uma expedição àquela região longínqua do mundo. Portanto, mesmo com as descobertas em muitos outros locais antigos forçando o mundo a revisar seus livros de história, a Babilônia permaneceu um enigma desconcertante.

A ciência moderna da arqueologia foi lentamente inventada ao longo do século XIX, em conjunto com um novo espírito de nacionalismo na Europa. Os países competiram furiosamente para serem os primeiros a explorar locais antigos e enviar seus tesouros fluindo de volta para suas capitais. Durante os primeiros dois terços do século, os principais rivais eram a Grã-Bretanha e a França. Mas depois que a Alemanha foi finalmente unificada em um único estado-nação em 1871, ela também se fortaleceu. Os alemães rejeitaram amplamente a velha ética da caça ao tesouro em favor de uma abordagem científica que se baseou no trabalho do britânico William Flinders Petrie, cujas escavações no Egito durante a década de 1880 poderiam marcar a verdadeira gênese da arqueologia como a conhecemos hoje. . O arqueólogo britânico Seton Lloyd, escrevendo logo após a Segunda Guerra Mundial e, portanto, tendo menos motivação do que nunca para ser generoso com seu próprio país & # 8217s rivais no campo, no entanto, teve que reconhecer a paciência alemã & # 8217 & # 8220 e engenhosidade mecânica, que definir um padrão inteiramente novo para a realização de escavações arqueológicas em todas as partes do mundo. & # 8221

Tendo começado tão tarde no jogo arqueológico, a Alemanha foi forçada a remexer nas sobras de outras nações em busca de lugares onde pudesse deixar sua marca. Babilônia, sendo um nome tão célebre cujos restos físicos ainda eram mal compreendidos, era um alvo óbvio. E a Alemanha estava em melhores termos com os otomanos do que a Grã-Bretanha ou a França, abrindo a possibilidade de negociar um arrendamento de escavação de longo prazo que contornasse a liderança local corrupta em Bagdá. Os alemães chegaram com força à Babilônia em 1899. Eles voltariam todos os anos até 1917, conduzindo no decorrer dessas quase duas décadas o que é de longe a investigação arqueológica mais completa da Babilônia já empreendida, antes ou depois.

O homem encarregado das escavações alemãs na Babilônia chamava-se Robert Koldewey. Segundo muitos relatos, um homem caloroso e bem-humorado em suas horas de folga, ele era um obstinado defensor dos detalhes no trabalho. Seu primeiro e mais importante livro sobre seu trabalho na Babilônia é a coisa mais distante de um virar de página. (& # 8220O progresso gradual das escavações, por mais importante e estimulante que seja para os exploradores, parece ter menos interesse para aqueles que têm pouca participação nele & # 8221 ele reconhece ironicamente na introdução.) Ele começou do zero, como se ele e sua equipe de colegas alemães e locais foram as primeiras pessoas a visitar as ruínas, e então passaram a deduzir apenas a partir das evidências físicas ao seu redor. & # 8220Os trabalhos de nossos predecessores são substituídos em quase todos os detalhes pelos resultados de nossos muitos anos de escavações & # 8221, ele escreveria mais tarde com apenas uma sugestão de autossatisfação teutônica. & # 8220Assim, dificilmente valeria a pena contestar expressamente seus numerosos erros. & # 8221

Robert Koldewey (domínio público)

Escavar a Babilônia foi um esforço estranho e contra-intuitivo. Não havia e nunca haveria edifícios antigos remotamente intactos para contemplar aqui, a arquitetura de tijolos de barro de outrora havia se tornado simplesmente lama novamente. Adivinhar o plano da cidade tornou-se um exercício de estudar a textura do solo sob a superfície do solo, em busca dos sinais reveladores que marcavam as paredes das antigas estruturas. Mostrando um respeito pela inteligência dos árabes nativos que trabalharam para ele, o que era raro entre seus contemporâneos, Koldewey os treinou exatamente sobre o que procurar e o que fazer quando o encontrassem, e então confiou neles para assumir este delicado trabalho de precisão , onde uma única pá mal atingida pode significar a perda irrevogável de evidências preciosas antes que ela pudesse ser registrada. O historiador arqueológico Brian M. Fagan descreve o processo pelo qual eles tiveram que passar para chamá-lo de & # 8220metódico & # 8221 dificilmente começa a fazer justiça.

Eventualmente, os alemães descobriram que a melhor técnica era raspar o solo com enxadas enquanto procuravam as faces das paredes ou mudanças na textura do solo que indicavam a junção entre uma parede de tijolos de barro e o enchimento atrás dela. Às vezes, uma linha nítida de gesso aparecia na face da parede ou o padrão da alvenaria podia ser discernido. Em seguida, o especialista em rastreadores de parede cavou cuidadosamente no enchimento até cavar um buraco grande o suficiente para se agachar. Em seguida, ele olhou para a parede e retirou delicadamente o enchimento até que as pinceladas suaves fizessem com que a terra caísse do gesso na parede enfrentar. Once the wall face was exposed, the digger simply worked his way round the four walls of the chamber, leaving a layer of filling in the floor and in the center of the room to be removed very carefully later. Thus, the contents of the room could be recorded in place, and evidence for multiple reoccupations of the same structure could be recovered.

To collect evidence in this way meant inevitably to destroy it once uncovered and exposed to the elements, the fragile traces of ancient structures had no hope of surviving for long. Thus posterity’s understanding of Babylon was entirely dependent on the workers’ skill at precision digging and Koldewey’s skill at record-keeping. Said posterity was lucky that both parties rose to the occasion.

In places, Koldewey dug down to slightly below the current water table, where he discovered flint tools and implements which he believed stemmed from as far back as the fifth millennium BC. (This dating has since been revised, with Babylon now believed to have first arisen around 2300 BC, as I noted in previous chapters.) Above these earliest remains, he found traces of the Babylon of Hammurabi and of the thousand years of Assyrian dominance. But he spent most of his time closer to the surface, tracing the walls of that most storied Babylon of all, the one of Nebuchadnezzar II and the Book of Daniel. The monarch’s habit of stamping his kingly signature onto each and every brick that was used in his construction projects made their dating blessedly easy.

Because of the nature of the site, Koldewey’s revelation of the Babylon of Nebuchadnezzar II lived on paper rather than physical reality, but it remained no less compelling and informative a vision for all that. He pinpointed the locations of palaces and temples, walls and monuments. He traced the course of the Processional Way, whilst recovering and piecing together at least 120 enameled friezes of animals that had adorned its length, each of them about six and a half feet (2 meters) long. And he traced the square base of Etemenanki which lay next to the Processional Way he found it to measure no less than 295 feet (90 meters) on a side. He deduced from this and other clues that Etemenanki must have reached to somewhere between 165 and 245 feet (50 to 75 meters) in height, making it one of the tallest structures ever built during ancient times. He was moved enough by it to indulge in an unusual poetic outburst: “The colossal mass of the tower, which the Jews of the Old Testament regarded as the essence of human presumption, amidst the proud palaces of the priests, the spacious treasuries, the innumerable lodgings for strangers — white walls, bronze doors, mighty fortification walls set round with lofty portals and forests of 1000 towers — the whole must have conveyed an overwhelming sense of greatness, power, and wealth, such as could rarely have been found elsewhere in the great Babylonian kingdom.”

Koldewey turned up his most famous find of all fairly early in his endeavors, in 1902, when he uncovered the remnants of the Ishtar Gate at one end of the Processional Way. He found that the majority of the bulls and dragons and lions that had covered its surface were still intact, as was a lengthy cuneiform inscription in the voice of Nebuchadnezzar II. (I quoted some of these words in my previous chapter). Koldewey determined every last detail of the gate’s appearance and construction over the course of the next decade. Its bas-relief animals and inscription would be shipped back to Germany after extended negotiations with the government of the new country of Iraq in 1926, where they would be combined with Koldewey’s careful notes in order to reconstruct the Ishtar Gate inside the Pergamon Museum in Berlin. It can still be seen there today, the most tangible single result of Koldewey’s long labor in Babylon.

A reproduction of the Ishtar Gate using many of its original components, found in the Pergamon Museum, Berlin. (Radomir Vrbovsky)

As that prestige project demonstrates, Koldewey was not completely insulated from external pressures to produce spectacular finds that would impress the public of his own and rival nations alike. We should keep this in mind as we turn to his hunt for the Hanging Gardens of Babylon, which became a rare example of this usually sober scientist giving in to flights of fancy that were unwarranted by the facts on the ground.

Beginning in December of 1902 and continuing for fourteen months thereafter, Koldewey excavated a “vaulted building” at the northeast corner of Babylon’s largest palace. He later wrote of it that “from every point of view [it] occupies an exceptional place among the buildings of the whole city — one might almost say of the entire country.” First of all, the vaults that he named it after were, so Koldewey believed, circular load-bearing arches for the structure, demonstrating an architectural sophistication not to be found anywhere else in Babylon, even as they “show[ed] clear signs of tentative and inexperienced work in the vaulting,” presumably the result of applying a new building technique for perhaps the first time ever. Just as significantly, stone, a rare and precious resource in ancient Babylon, was used in the building’s construction instead of mud-brick in some places — or so Koldewey judged from the “numerous [stone] fragments, shapeless though they now are, that are found in the ruins. In excavating this makes a far deeper impression than the mere report can do.” He envisioned the intact building thusly:

Fourteen cells, similar in size and shape, balance each other on the two sides of a central passage, and are surrounded by a strong wall. Round this slightly irregular quadrangle runs a narrow corridor, of which the far side to the north and east is in large measure formed of the outer wall of the Citadel [i.e., the palace], while other ranges of similar cells abut on it to the west and south. In one of these western cells there is a well which differs from all other wells known either in Babylon or elsewhere in the ancient world. It has three shafts placed close to each other, a square one in the centre and oblong ones on either side, an arrangement for which I can see no other explanation than that a mechanical hydraulic machine stood here, which worked on the same principle as our chain pump, where buckets attached to a chain work on a wheel placed over the well. A whim works the wheel in endless rotation. This contrivance, which in this neighbourhood is called a “dolab” (water bucket), would provide a continuous flow of water.

So, Koldewey had what he believed to be evidence of a pump circulating a large quantity of water from a well bored deep underground up to an elevated location I trust that the implication is obvious. And he had a building made at least partially from stone this he judged to be important in light of the descriptions of the Hanging Gardens found in the ancient sources. Diodorus had said that “the roofs of the galleries were covered over with beams of stone” Quintus Curtius Rufus had said that “this bulky work is supported by pillars, over which there runs a pavement of square stone” Josephus had described “very high walks, supported by stone pillars.” And finally, he had a building with an unusual and quite likely ornate style of construction, as befit a showplace like the Hanging Gardens. And so Koldewey announced to the world that he had found just that Worldly Wonder.

The remains of Robert Koldewey’s “vaulted building,” which he believed to have supported the Hanging Gardens. (Public Domain) One of the arches which so fascinated Koldewey. (Public Domain) This sketch shows Robert Koldewey’s vision of the “Hanging” Gardens, on the roof of an ornate administrative building of some sort. (Public Domain)

The problems with Koldewey’s alleged discovery weren’t hard for a sober observer to identify, even at the time. For one thing, the vaulted building was only one quarter as long on a side as the Hanging Gardens described by Diodorus and Strabo. For another, it was set well back from the ancient course of the Euphrates, thus again contradicting most of the ancient descriptions. Still more tellingly, nothing unearthed by Koldewey supported the ancients’ description of terraced gardens, built upon the tiers of a tall ziggurat-like structure. “I would attach little importance to any of these details,” Koldewey wrote dismissively. He imagined the Hanging Gardens as a simple rooftop garden, which had the welcome side-effect of cooling the beautiful building which it crowned. (“Possibly the palace officials did a great part of their business in these cool chambers during the heat of the summer.”) In a classic example of the sort of motivated reasoning that can sometimes lead even the most disciplined human mind astray, he waved away a wealth of contradictory details whilst accepting as gospel truth — as veritable proof of his discovery of the Hanging Gardens — another passing detail from the ancient texts, about the use of stone in their construction it’s hard to understand why said texts should be so much more reliable on this one detail than the others. As we’ll see again before we finish our inquiry, it’s tempting indeed to pick and choose “proofs” for one’s favored position from the ancient texts when the object they purport to describe is as vague and amorphous as this one. “The reason why the hanging gardens were ranked among the seven wonders of the world was that they were laid out on the roof of an occupied building,” Koldewey inexplicably concluded. Just what is so wondrous about that, especially in comparison to a terraced ziggurat of greenery stretching toward the heavens?

One senses that Koldewey himself realized at some level that his selective application of woefully insufficient supporting evidence, not to mention his willful rejection of contradictory evidence, was problematic. “The identification when studied bristles with difficulties,” he admitted. Yet such was his reputation as an archaeologist — a well-founded reputation in all other respects — that it was widely accepted for a time that he really had definitively discovered the remains of the Hanging Gardens of Babylon. Certainly he never repudiated his claim personally. When he was finally forced to leave Babylon in 1917 by an advancing British army — he estimated at the time that he was barely half finished with his excavations — he returned to Germany to write and lecture on his discoveries, the Hanging Gardens among them, until his death in 1926. Given his other contributions to our understanding of Babylon, we can perhaps see fit to forgive his methodical mind its one major lapse in objective judgment.

Koldewey’s claim was knocked down slowly, piece by piece in the decades after his death. The great archaeologist had himself discovered and partially translated what he described as a “large number” of cuneiform tablets inside the vaulted building, which held inscriptions that “relate to grain” he claimed they were there because the basement of the building had been used as a storage area. But later, more complete translations revealed that a huge variety of goods seemed to have passed through the place (including oil earmarked for the exiled Hebrews, thus providing one of the few corroborations of the Book of Daniel to be found in the archaeological record). It seemed more and more that the building was just an everyday warehouse, making its roof a strange location for a royal garden of any stripe.

Construction engineers did more to knock down Koldewey’s house of cards. The vaulted arches he found so fascinating, they said, had probably been used to support an elevated section of the Processional Way rather than the building itself. And they noted that the roots of the trees and plants on the roof would have burrowed right through the structure that Koldewey described in very little time at all. (Diodorus had actually accounted for this reality, mentioning a layer of lead that was employed “to the end that the moisture from the soil might not penetrate beneath” — but Koldewey discovered no lead whatsoever in or around the vaulted building.) Meanwhile hydraulic engineers said that extracting enough water to support the rooftop garden from a mere well dug into the ground would have been impossible the Hanging Gardens precisava to be close to the river in order to be properly irrigated. And as for the stone which Koldewey had found inside the building… who knew where it really came from? Perhaps it had just been another material stored in what looked to be a thoroughly plebeian warehouse.

Archaeology in Babylon since Robert Koldewey’s time has been a patchy, intermittent affair, thanks to the near-constant political instability in that part of the world since Baghdad became the capital of the new nation known as Iraq at the end of the First World War. Corruption, dysfunction, and war have prevented any more digs on the scale of Koldewey’s. What archaeology has been done in Babylon has been subject to the whims of Iraq’s leaders, who have tended to see the ruins more as a political prop than a part of our shared human heritage. The country’s longstanding dictator Saddam Hussein was a particular offender, funding an appalling “reconstruction” effort on the site, using bricks stamped with his own name instead of that of Nebuchadnezzar II the whole endeavor was described by one expert as “poor quality pastiche and frequently wrong in scale and detail.” No one since Koldewey has unearthed the slightest trace of any Hanging Gardens in Babylon.

And so, if I was writing as few as ten years ago, there would be very little left to say at this point. Recently, however, another scholar has come forward claiming to have solved the riddle at long last — not by uncovering yet more ancient texts in some dimly lit archive, much less by unearthing physical traces from the soil of Babylon, but rather by picking the Hanging Gardens up and moving them bodily to a different, more congenial city of Mesopotamia. Could it be that the Hanging Gardens of Babylon never actually hung in Babylon at all?

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Comentários:

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